208 GTi By Peugeot Sport : Charismatique, affirmée, attachante. Une cascade de qualités !

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Appliquer la recette gagnante de la trentenaire 205 GTi sur l’actuelle 208 : le pari est osé. C’est sur les routes du Jura que nous emmenons une Lionne griffée By Peugeot Sport, gage de sensations… et d’un retour aux sources ?

ESPRIT GTI AFFIRMÉ

Se basant sur une carrosserie trois portes, nous reconnaissons l’allure de la 208 avec les mêmes traits de style et des proportions équilibrées. Le bouclier évolue pour accueillir une calandre où le motif à damiers évoque l’univers de la compétition automobile : pour confirmer le tempérament particulier du modèle, une lame rouge en partie inférieure ancre le look de cette 208 GTi By Peugeot Sport dans un univers résolument sportif.

À l’arrière, la même touche racée est présente grâce à un becquet et une double canule chromée parachève l’allure. De profil, la ligne de caractère prend forme dans les flancs creusés au niveau des portières, puis vient ceinturer l’arrière de la voiture pour apporter à la poupe une assise rassurante.

Notre modèle d’essai se pare de la teinte optionnelle bi-ton bi-matières, où le noir mat texturé à l’avant du véhicule laisse place, sur la partie arrière, au bleu magnetic emprunté de la Peugeot 308. Une Coupe Franche oblique délimite ces deux couleurs, et apporte à notre petite sportive une exclusivité qui fera parler d’elle sur les routes.

POUR PILOTE SOUCIEUX DU DÉTAIL

Le conducteur s’installe dans un univers rouge et noir cher à l’esprit GTi. Pour aller encore plus loin, les préparateurs Peugeot Sport ont intégré de véritables sièges baquets en Alcantara et TEP noir. Réglables en hauteur, profondeur et en inclinaison, leur plan de forme épouse parfaitement les occupants des places avant. Face au pilote, le combiné d’instrumentation tête haute du Peugeot I-Cockpit est mis en valeur par un dessin de cames rouges lumineuses. Le volant cuir revendique sa filiation avec l’emblématique Peugeot 205 GTi en accolant les mêmes lettres mythiques sur le méplat inférieur.

On notera l’apparition d’un nouvel écran tactile plus réactif, intégrant le système GPS TomTom avec informations trafic. Aussi, les occupants peuvent profiter d’une connectivité simplifiée avec leurs smartphones Android via MirrorLink, AndroidAuto ou Apple avec CarPlay.

La proposition est visuellement élégante et suffisamment distinctive pour plaire aux amateurs de sportivité et d’exclusivité. Il ne reste plus qu’à tourner la clé de contact pour confronter le dynamisme suggéré au trajet routier que nous avons sélectionné.

LIMITES REPOUSSÉES

Sur notre tracé, les points de vue montrant le massif Jurassien et les lacs en contrebas ne manquent pas. Mais c’est celui du i-Cockpit qui nous attire inlassablement, et nous appelle à davantage de découvertes. Nous acceptons son invitation, et nous nous laissons accompagner par la sonorité rauque de la ligne d’échappement : sa mélodie nous berce et se révèle plutôt discrète pour un usage quotidien.

En usage plus soutenu, le 1.6L turbocompressé enchante ses occupants et délivre de belles poussées grâce à sa nervosité et ses 300Nm de couple disponibles dès 1500 tours par minutes. Le conducteur gagne ses galons de pilote amateur au moyen d’une commande de boite précise, et il ressent la mécanique à travers le son délivré par les retours de gaz à l’échappement.

Avec la nouvelle géométrie des trains et des amortisseurs au tarage plus ferme que le modèle GTi classique, le châssis est rivé au sol dans toutes les situations. Lors des phases d’accélération en courbes, le différentiel à glissement limité Torsen apporte une meilleure distribution du couple pour sublimer le châssis optimisé par Peugeot Sport où le freinage est amélioré à l’aide de disques de 323 mm à l’avant.

En pratique, cela se traduit par une conduite efficace distillant au pilote et à ses accompagnants un plaisir de conduite décuplé, à condition d’aimer les sensations fortes ! Le train avant est incisif, avec un arrière qui ne surprend pas : les remontées d’informations sont excellentes. Ces améliorations offriront aux pilotes les plus aguerris le plaisir de provoquer la voiture pour apprécier son comportement dynamique, puisque son ESP permissif autorise une conduite incisive tout en se montrant sécuritaire. Cette nouvelle GTi colle à l’esprit hérité de la 205, tout en apportant une dose de sécurité incontournable aujourd’hui.

CHARISME ET NERVOSITÉ : POLE POSITION

La 208 GTi By Peugeot Sport a un caractère qu’elle ne cherche nullement à dissimuler. Plaisante sur grands trajets où sa sobriété plaira à ceux cherchant une polyvalence d’usages, elle sait réveiller la bête qui sommeille en elle lorsqu’on la provoque. Mais, sur route ouverte, les possibilités restent limitées : pour en tirer le maximum, nous ne pouvons que conseiller d’aller confronter son tempérament sur un circuit automobile. Cela dit, dans toutes les circonstances, on retrouve un plaisir de conduite qui s’apparente à celui des 205, jadis reines de la catégorie, avec un châssis raide et un moteur toujours disponible. Aussi, on apprécie les aides à la conduite apportant une meilleure polyvalence d’usages. Énervée mais charmante, la 208 GTI dans sa version Peugeot Sport est un incontournable qui promet de ne jamais décevoir.

CONSOMMATIONS RELEVÉES

Aussi performante qu’efficiente, la 208 GTi By Peugeot Sport rejette seulement 125 grammes de CO2 par kilomètre, et est équipée d’un Stop&Start. Pendant notre voyage, nous avons relevé une consommation moyenne de 5.9 litres aux 100, décomposée en :

  • Cycle urbain : 7.1 l/100 km
  • Extra urbain : 4.8 l/100 km
  • Mixte : 5.8 l/100 km
  • Sportif : 8.5 l/100 km

Nos remerciements à Marc du Club GTiPowers pour le prêt de sa photogénique 205 GTi de 1987.

Tobias André

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